La Restauración de la Ciénaga

Tom & Cinda  Cole compraron un rancho en Nuevo México, que tiene un gran porcentaje de la Ciénaga del Burro que pasa a través de él. Ciénaga es una palabra de la época colonial española, que literalmente significa “cien-aguas” o “100-aguas”.   Una ciénaga no es un río, arroyo o riachuelo, sino un ecosistema de las aguas subterráneas que depende del agua de movimiento lento o pantano, asociado con manantiales perennes y corrientes superficiales de cabecera. Las Ciénegas están llenas de vegetación de humedales y de agua dulce con suelos permanentemente saturados, mantenidas de forma natural por las características geológicas.

Históricamente, muchos de estos cursos de agua superficiales poco profundas se extienden desde una pared del cañón a otro, muchas veces tan ancho como el largo de un campo de fútbol.   Eran comunes en el sureste antes de la década de 1880 ‘s, pero ahora quedan restos de ciénagas históricas. Prácticamente todas las ciénagas en el suroeste se ha degradado debido a la casi total casa del castor en la sequía de 1820, el exceso de existencias de ganado y la ausencia de fuego. Muchos hábitats ribereños que contienen sauces, álamos y otras plantas ribereñas que se encuentran en el suroeste de hoy eran ciénagas hace 150 años.   Ahora están reducidos y erosionados hasta haberse convertido en arroyos, a menudo efímeros o desaparecidos por completo.

Los ecosistemas de manantiales están entre los más estructuralmente complicados, ecológica y biológicamente diversos, productivo,  evolucionariamente provocadores, y amenazados ecosistemas de la tierra (y funcionan) como “ecosistemas clave.”   Ellos ejercen efectos muy desproporcionados sobre la ecología regional, procesos evolutivos, socioculturales y económicos en relación con su tamaño.

Los primeros colonos españoles y luego colonos anglosajones se reunieron a lo largo de las ciénagas. Incisión Land superficie o hacia abajo-corte vinculado a los caminos carreteros y el ganado de arrastre – a veces junto con las presas agrícolas relacionados, diques y zanjas – canalización causado que concentra y se incrementó el poder erosivo del flujo de agua. Como los canales de corte hacia abajo y estas incisiones emigrado río arriba, más suaves corrientes superficiales fueron reemplazados por barrancos rápido del agua. Este daño se agravó por varias décadas de sequía. Las reservas de agua caída y ciénagas se deshidrata.

Once gullied, cienagas are unlikely to self restore using natural processes because rapid gully flow prevents deposition of sediment and absorption of water.   Installing grade control structures and flood-water deflectors can transform a damaged cienaga from erosional to depositional, halt further down-cutting and raise its bed: slowing the water, retaining more water longer in the cienaga and adjacent lands, all toward enlarging the wetland and recapturing the cienaga’s historic function.


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